Turismo Espacial: astronautas da SpaceX retornam em segurança à Terra

(Reuters) – A terceira equipe de astronautas de longa duração lançada pela SpaceX para a Estação Espacial Internacional (ISS) retornou com segurança à Terra nesta sexta-feira, chegando no Golfo do México, na Flórida, para encerrar meses de pesquisas orbitais que vão desde pimentas cultivadas no espaço a robôs.

A cápsula SpaceX Crew Dragon apelidada de Endurance, transportando três astronautas da norte-americana Nasa e um colega de tripulação alemão da Agência Espacial Europeia (ESA), pousou de paraquedas em mares calmos na escuridão ao concluir um voo autônomo de mais de 23 horas a partir da ISS.

O vídeo da câmera térmica da chegada, por volta das 1h45 (horário de Brasília), foi transmitido ao vivo por um webcast conjunto Nasa-SpaceX.

A tripulação da Endurance, que começou sua permanência em órbita em 11 de novembro, consistia no veterano de voos espaciais norte-americano Tom Marshburn, de 61 anos, e três astronautas iniciantes: Raja Chari, 44, e Kayla Barron, 34, da Nasa, e o alemão Matthias Maurer, 52.

Chari podia ser ouvido no rádio graças ao controle da missão momentos após a queda.

Em menos de uma hora, a Crew Dragon, queimada pelo calor, foi içada para uma embarcação de recuperação antes que a escotilha lateral da cápsula fosse aberta e os quatro astronautas fossem ajudados um a um para seu primeiro suspiro de ar fresco em quase seis meses.

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